Пятница, 18.08.2017, 22:56
 
Главная Регистрация Вход
Приветствую Вас, Alien · RSS
Форма входа
Cайт
Institute
Series
Fanstuff
Slow Decay
Torchwood Novels

Slow Decay (Медленное угасание)
Автор: Andrew Lane
Перевод пересказа: Alastriona

Действие происходит между "Ghost Machine" и "Cyberwoman".

Гвен договаривается поужинать с Рисом в ресторанчике, но Джек просит ее не выключать мобильник (Тошико засекла выброс инопланетной энергии где-то в Кардиффе). В довольно плохом настроении она прибывает на место встречи и видит, что Рис беседует с прекрасной стройной девушкой по имени Люси. Гвен припоминает, что с Люси они уже знакомы, она коллега Риса по работе, однако, когда они виделись в прошлый раз, эта Люси была очень толстой, а сейчас невероятно похудела. Несмотря на заверения Риса в том, что Люси просто нуждается в дружеском участии, поскольку поссорилась со своим бойфрендом-наркоманом, Гвен уверена, что это был, скорее, флирт.

Как Гвен и опасалась, звонит ее телефон. Она вынуждена покинуть ресторан: в одном из местных клубов произошла драка, и пятеро молодых людей поубивали друг друга без видимой причины. Тщательно обследовав трупы, Тошико обнаруживает в кулаке одного из них непонятное устройство, сделанное из сиреневого металла. Полиция в бешенстве, поскольку Торчвуд забрал с места преступления улику. Гвен возвращается в ресторан, Рис и Люси держатся за руки и, похоже, ее отсутствие их не очень-то расстроило. Люси быстро объясняет, что Рис всего лишь утешал ее – она рассказывала о проблемах с бойфрендом, – и уходит, отметив напоследок, что Гвен очень повезло с Рисом. Рис признает, что позволил Люси пофлиртовать, но Гвен – единственная женщина, которую он любит. И, как только Гвен признает, что, пожалуй, погорячилась, Рис сообщает, что Люси, возможно, бросит своего бойфренда, и ей будет негде жить...

Тошико работает над найденным устройством, но ей мешает странный печальный свист. Наложив друга на друга результаты различных видов сканирования устройства, она понимает, что в основе схемы устройства лежит изображение гуманоидного лица. Она зовет Оуэна посмотреть на него и рассуждает о том, что устройство, возможно, было создано теми, для кого художественная ценность вещи была важнее ее функциональности. Свист действует ей на нервы, и она просит Оуэна прекратить. Оуэн полагал, что свистит Тошико, и, озадаченные, они идут на звук. Выясняется, что свистел пленный долгоносик.

На следующее утро Рис, посмотрев на себя в зеркало, понимает, что давно перестал заботиться о своем внешнем виде – появились синяки под глазами и пивное брюшко, и, конечно, он не так силен и ловок, как прежде. Больше всего его беспокоит то, что в его отношениях с Гвен пропала былая страсть. Он раздумывает, не сесть ли на диету и не пойти ли в спортзал, но это не слишком радужная перспектива, и вместо этого решает посетить диетологическую клинику, где с Люси сотворили чудо. Там, сдав многочисленные анализы, он попадает на встречу с главным врачом – доктором Скотусом. Это высокий стройный блондин, ходячая реклама собственной клиники. Доктор тщательно записывает рабочий и домашний адрес Риса и дает ему упаковку со всего лишь двумя таблетками – на одной написано «Старт», на другой – «Стоп». Таблетки содержат сложные эфиры, полученные из нового вида орхидей, который доктор обнаружил на берегах Замбези; он показывает Рису фотографию, сделанную в экспедиции, и тот видит, что доктор не всегда был таким стройным и подтянутым. Рис забирает таблетки, но не решается принять первую сразу. Ему что-то не понравилось в докторе: возможно, настойчивость, с которой он спрашивал, не переехала ли Люси. А может быть, то, что его волосы развевались несмотря на то, что в комнате не было сквозняков.

Торчвуд расследует смерть молодого долгоносика, которая произошла в районе складов, и устанавливает, что убийца съел морду жертвы. Оуэн и Тошико понимают, что их пленник каким-то образом почувствовал смерть своего сородича и потому печально свистел. Склад окружают долгоносики, поэтому команда фотографирует труп и уходит, чтобы оставить долгоносиков наедине с их горем. Вернувшись, Оуэн изучает фотографии и приходит к заключению о том, что убийца, перед тем как закусить жертвой, перегрыз артерию и выпил всю ее кровь. Джек отдает приказ работать над этим делом, так как возможны атаки и на людей. Тут Оуэн понимает, что следы зубов на морде мертвого долгоносика принадлежат обычному человеку.

Тошико заканчивает работу над найденным в ночном клубе прибором и приходит к заключению о том, что это усилитель эмоций, передатчик и приемник в одном устройстве. Судя по всему, убитый из клуба по имени Крейг Сазерленд купил его в магазине подержанной электроники. Гвен отправляется в полицию и просит бывшего коллегу, Джимми Митчелла, разрешения просмотреть записи с внутренних камер клуба, если она покажет улику, которую Торчвуд забрал с места преступления. Она соглашается и, просмотрев записи, понимает, что Крейг и его друг Рик использовали устройство, чтобы подцепить девушек, однако в поле действия прибора попали трое агрессивно настроенных ребят, усилитель принял эту ярость и передал Крейгу и Рику. Торчвуд закрывает дело, но Гвен похищает устройство, чтобы показать его Митчеллу. Ему достаточно объяснения, что молодые люди работали над новой платформой для видеоигр, поэтому Торчвуду надо изучить это устройство на предмет использования пиратских программ. Вместо того чтобы вернуть усилитель, Гвен забирает его домой, надеясь с его помощью возродить былую страсть в отношениях с Рисом.

Тошико не покидает мысль о том, что она уже видела в архиве похожие устройства из сиреневого металла. Янто ждет ее на месте и сразу показывает предметы, которые ей нужны (видимо, он в это время проводил инвентаризацию). Пораженная, Тошико не спрашивает, зачем Янто была нужна эта инвентаризация. Ей кажется, будто в подвале кто-то шевелится, но это ее тоже не интересует. Слишком поразителен тот факт, что эти устройства были отправлены в архив в 1955 году капитаном Джеком Харкнессом.

Тем временем Гвен готовит романтический ужин на двоих и кладет усилитель эмоций в центр стола. Он работает, они с Рисом оказываются в постели еще до десерта. В посткоитальном помутнении рассудка Рис отправляется в ванную и принимает таблетку с надписью «Старт», полный решимости похудеть ради Гвен. Размышляя о ней, он вспоминает и о Люси и, вернувшись в спальню, спрашивает, можно ли ей пожить у них несколько дней. Момента неудачнее придумать нельзя. Они ссорятся, но, к счастью, Гвен понимает причину такой внезапной агрессивности и успевает выключить устройство, пока дело не дошло до рукоприкладства. Потрясенная, она идет спать на диван в гостиной, а утром возвращает прибор в Торчвуд. Там ее уже поджидает Джек, который в курсе дела, и ведет ее к аквариуму, где живут глубоководные рыбы. В аквариуме используется инопланетная технология для того, чтобы создавать условия для существования животных, которые существуют в темноте и под огромным давлением на очень больших глубинах. Гвен раскаивается в содеянном и убеждает Джека в том, что теперь не только почувствовала, но и поняла, почему невинный вечер в клубе привел к смерти пятерых – и насколько опасны предметы, которые попадают в наш мир через Разлом.

Рис поражен случившимся не меньше Гвен. Кроме того, он очень голоден – настолько, что почти полностью опустошает холодильник и уничтожает остатки вчерашнего ужина и десерт. Он спрашивает Люси, не замечала ли она побочных эффектов от таблеток. Люси говорит, что побочных эффектов нет, и с момента их последней встречи она похудела еще больше, однако за время беседы съедает огромную пиццу. На улице на нее нападает группа головорезов и пытается похитить, но Рису удается обратить их в бегство. Они идут в полицию, но бывший бойфренд Гвен, Энди, к которому они обращаются, теряет к интерес к происшествию, узнав, что бывший парень Люси сидит на героине. Рис звонит Гвен. Они не винят друг друга за произошедшую накануне ссору, и Гвен, зная, что сама во всем виновата, разрешает Люси пожить в их квартире несколько дней, пока ее дела не уладятся. Сама Люси находится в состоянии шока, но настаивает на том, что ее бойфренд слишком далек от реальности, чтобы устроить нападение – или чтобы беспокоиться о том, что наркоторговцы попытаются оказать на него влияние через нее.

Тошико нашла способ отслеживать долгоносиков в Кардиффе – температура тела у них ниже человеческой. Джек решает не ловить их по одному, а отследить их миграцию, чтобы разобраться со всеми сразу. Система отслеживания показывает, что большое количество долгоносиков быстро перемещается по городу, словно убегает от кого-то, и команда отправляется в доки, чтобы узнать, в чем дело. Мимо них пробегают несколько долгоносиков, но не обращают на них никакого внимания – их испугало нечто более значительное. Чудовище, от которого бежали долгоносики, приближается к Тошико и пытается вгрызться в ее лицо, и только слаженная работа остальных спасает ее жизнь… Они осматривают нападавшего и выясняют, что это хрупкая девушка по имени Марианна Тилл, настолько голодная, что уже съела голубя и собаку и чуть не набросилась на мужчину, с которым флиртовала в пабе. Оуэн делает ей укол успокоительного, но оно едва на нее действует. Команда отвозит ее на базу и помещает в камеру. Тошико обращает внимание на то, что долгоносик из соседней камеры в ужасе прижимается к противоположной стене, увидев Марианну.

Гвен возвращается домой, Люси спит на диване, и она тихо радуется тому, что Рис догадался не предложить ей место в спальне. На следующий день Тошико сообщает, что Марианна – абсолютно здоровая женщина около 20 лет, но при этом уже успела съесть несколько огромных пицц и все равно чувствует голод. Янто сказал Марианне, что ей в баре подмешали наркотик, потому она и видит сны о том, что ела людей. Родители Марианны ищут ее, и Тошико подделывает документы о том, что Марианна накануне улетела на Ибицу.

Рис остался дома с Люси, и его беспокоит ее отчаянный флирт. Они оба очень голодны, но холодильник пуст, и они идут за покупками. В магазине Люси начинает есть товары с полок, а, вернувшись в квартиру, набрасывается на Риса и успевает укусить за щеку. Гвен возвращается домой, у Риса течет кровь, но он успел оттолкнуть Люси, она упала и ударилась головой о подлокотник дивана, а потому лежит без сознания. Пока Гвен обрабатывает рану Риса, Люси приходит в себя и убегает. Пораженный, Рис признает, что позволял Люси флиртовать, но никогда не относился к этому серьезно, потому что слишком любит Гвен. Гвен везет его в больницу. Рис говорит врачу, что поранился во время спортивной игры – Гвен этот предлог кажется глупым, ведь Рис давно не занимался спортом, и это по нему заметно, – но врач верит ему, попутно отметив, что он находится в отличной спортивной форме. После похода к врачу Рис признается в том, что принимал те же таблетки для похудения, что и Люси.
Рису не хочется возвращаться домой, пока Люси не поймали, и он снимает номер в отеле. Гвен отправляется домой к Люси и видит, что та убила и съела своего бойфренда - и все еще голодна. Она нападает на Гвен, но той удается сбить ее с ног, связать и дозвониться до Торчвуда. В ожидании Янто Гвен обыскивает квартиру и находит рекламный буклет клиники и упаковку таблеток, где не хватает одной. Обеспокоенная, она возвращается на базу. Рис тем временем съедает огромную упаковку маргарина и замечает, что шрам на щеке почти зажил.

Оуэн исследует тело Марианны с помощью бекаранского сканера. Похоже, что Марианна успокоилась, съев несколько огромных пицц прямо с коробками, и, пока Тошико анализирует результаты сканирования, Оуэн приходит с ней поговорить. Он сообщает, что в баре ей, возможно, подсунули вирус редкой тропической болезни, но Марианна не так глупа – в его истории много нестыковок. Оуэну нравится эта умная, хоть и испуганная девушка, он рассказывает ей о себе и своем страхе бессмысленной, случайной смерти. Марианна ему признательна, он единственный в «больнице», кто отнесся к ней по-человечески, но она снова голодна. Перед тем, как Оуэн успевает понять, что случилось, она обгладывает собственные пальцы. Он пытается ее остановить и открывает камеру, и она на него нападает. К счастью, открытие камеры включает автоматическую сигнализацию, прибегают Джек и Тошико и вырубают Марианну с помощью огнетушителя.

На следующее утро Оуэн сообщает, что Марианна со вчерашнего дня потеряла еще около 5,5 килограммов. Ему пришлось ампутировать ее пальцы и приковать ее к стене камеры. Гвен рассказывает о своих находках, и они с Джеком отправляются в клинику к доктору Скотусу. Джек дает взятку охраннику, чтобы проникнуть внутрь – но клиника, похоже, пуста. На Гвен нападает гигантский трехголовый червь (черный, с голубыми кругами по всему телу), Джеку приходится его пристрелить. В соседней комнате лежит тело секретарши доктора Скотуса, которая, по всей видимости, умерла оттого, что этот червь вылез из ее организма через рот. Джек и Гвен также находят список пациентов доктора, в котором есть имена Люси, Риса и Марианны, и целую упаковку таблеток.

Тошико продолжает изучать устройства, найденные в архиве, в их схемах тоже заложены изображения гуманоидов. Но, что более важно, компьютер закончил анализ результатов сканирования Марианны – в ее пищеварительной системе находится некий живой организм. Гвен и Джек стоят наготове с пистолетами, и Оуэн вскрывает таблетку «Старт». В действительности это не таблетка, а яйцо ненасытного инопланетного ленточного червя. Червь высасывает все питательные вещества из пищи хозяина и влияет на его поведение: если хозяин испытывает голод, его главной целью становится поиск пищи. Джек предлагает назвать четверых червей в честь «Битлз», так удобнее их обозначать (червь из клиники и черви в теле Люси, Марианны и Риса). Оуэна эта шутка не впечатлила: он хватает таблетку «Стоп» и бежит спасать Марианну. Слишком поздно: ей удалось извернуться и отгрызть собственную руку, и она умерла от потери крови. Он старается держать себя в руках, проводит вскрытие и извлекает червя из ее тела, «Пола». Пола помещают в питательную среду, чтобы изучить. Оуэн уходит с работы, чтобы напиться, хоть и знает, что это не поможет.

Джек полагает, что у Торчвуда уже достаточно информации. Он отправляет Гвен накормить Риса таблеткой «Стоп». Она говорит Рису, что таблетки запретили из-за побочных действий, и, когда он принимает таблетку, червь выходит из его организма. В этом время Джек и Тошико едут по Кардиффу, Тошико держит усилитель эмоций, и в районе доков она чувствует безудержный голод (до того она успела почувствовать приступ ярости и чуть не убила Джека, приставив к его голове пистолет, а потом - безудержное счастье и понимание смысла жизни, но все ушло, стоило им проехать пару кварталов). Они возвращаются на базу. К этому времени Пол из червя превратился в летающее насекомое. Оуэн и Янто ловят его, используя прибор из коллекции Тошико, атакующий электрическими разрядами на расстоянии. По теории Оуэна паразит, когда умирает хозяин, поглощает его плоть и превращается в подобие летающего дротика, который атакует ближайшее животное и откладывает яйца в его теле, а затем умирает. Тело животного поедают падальщики, яйца попадают в их организм, и все начинается заново. Джек отправляет Оуэна накормить Люси таблеткой «Стоп», и команда готовится к походу в доки, потому что им есть о чем поговорить с доктором Скотусом.

Скотус переехал в здание, где прежде находилась фабрика по упаковке мясопродуктов и склады. Янто остается ждать в машине, а остальные разбиваются на группы по двое и отправляются на поиски. Оуэн и Тошико находят комнату, где несколько десятков человек лежат без сознания (на животах людей - шрамы), и на них нападают двое головорезов – именно они в свое время пытались похитить Люси. Победив их, они перевязывают раны и собираются сообщить Джеку о находке, но Тошико замечает, что один из холодильников хранилища все еще работает. Там полно сонных летающих тварей, – по всей видимости, это черви из тел пациентов, которые успели вырасти. Скотус предпочел извлечь червей операционным путем, а не с помощью таблетки, поскольку собирался использовать людей для выращивания следующего поколения. Тепло из комнаты попадает в холодильник, твари оживают и вылетают в коридор. Тошико и Оуэн вынуждены отступить.

Гвен и Джек ищут доктора Скотуса. Они несут клетку с Полом, накрытую брезентом. В одном из кабинетов действительно находится Скотус, но с ним головорезы. Гвен и Джек бросают оружие и слушают объяснения Скотуса. Когда-то он был ветеринаром, дела его шли плохо, и вот однажды он обнаружил первого ленточного червя (видимо, тоже прошедшего через Разлом), осматривая тело коровы, которая внезапно начала убивать и пожирать своих сородичей. Скотус взял червя с собой, чтобы исследовать его, но он вырос, убил собаку и отложил в ее теле яйца. Скотус начал с ними экспериментировать и выяснил, какой у червей жизненный цикл. Он считает, что нашел способ контролировать их рост с помощью особых трав, но еще есть над чем поработать. Старую клинику он бросил потому, что секретарша забыла принять таблетку «Стоп», и паразит вырос и покинул ее тело.
Кроме того, Скотус признает, что нанял преступников для того, чтобы они похищали его бывших клиентов. По его мнению, ранние этапы любых испытаний всегда связаны с неприятностями и смертями, пока не изучены результаты. Гвен видит, что его волосы развеваются, хотя в комнате нет сквозняков, и понимает, что это не волосы, а тонкие щупальца паразита, который живет в его организме. Этот паразит стал частью нервной системы Скотуса, а потому управляет это поступками. Джеку этого достаточно. Он и Гвен включают усилитель эмоций и электрошокер, спрятанные в клетке Пола, боль Пола передается Скотусу и головорезам, и Джек, воспользовавшись их замешательством, связывает их. Прибегают Оуэн и Тошико и сообщают о том, что коридор полон насекомых. Джек предполагает, что насекомые охотятся, ориентируясь по температуре тела жертвы, и просит Оуэна облить его из огнетушителя. Это понижает его температуру, он идет прямо в центр роя и убивает их, спасая людей в соседней комнате.

Оуэн приводит в себя жертв Скотуса и говорит им, что преступники подсыпали им что-то в выпивку и украли их почки. Сам Скотус не может принять таблетку «Стоп», однако соглашается на инъекцию раствора содержимого таблетки. Паразит слишком прочно прижился в его организме, и Скотус погибает. Люси удается выжить, но психологическая травма слишком велика, и ей не удается от нее оправиться. Гвен звонит знакомым в полицию, и они прочесывают склады и арестовывают приспешников Скотуса. Гвен берет выходные и уезжает с Рисом отдохнуть. Оуэн тяжело переживает смерть Марианны, но Джек уверен в том, что он, как обычно, придет в себя. Тошико заканчивает работу над сиреневыми приборами и понимает, что они все вместе рассказывают о жизни их создателя. Схема последнего устройства – изображение создателя с его ребенком. В то время как люди делают все, чтобы остановить свое медленное умирание, этот пришелец понимал, что можно жить вечно благодаря своим детям.